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Mejor Whisky

Whisky Japonés

El whisky es quizás la mejor exportación de Escocia. Sin embargo, en el Lejano Oriente, el whisky japonés se ha hecho muy famoso en los últimos años. Al principio estos whiskys murmuraban en el fondo, luego las ondas se hicieron cada vez más grandes y hoy en día, los whiskys japoneses son uno de los whiskys muy buscados y venerados en todo el mundo.

Los mejores whiskys japoneses

Whisky japonés Nikka

Nikka

Whisky japonés Yamazaki

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Colección de Whisky Japonés Hibiki

Hibiki

Historia del whisky japonés

Los mejores whiskys de Japón

Inicios del whisky japonés

La historia del whisky japonés es de fascinación y encanto, desde 1854. Cuando el Comodoro Matthew Perry fue enviado a Japón por orden del Presidente de los Estados Unidos Millard Fillmore. El objetivo de la misión de Perry era revertir la política japonesa de 220 años de aislamiento nacional bajo el shogunato de Tokugawa y asegurar nuevas rutas comerciales. Después de concluir el Tratado de Paz y Amistad entre Japón y Estados Unidos, el Comodoro Perry celebró un banquete en la cubierta de su buque insignia, el USS Powhatan. Muchos de los asistentes fueron invitados como invitados japoneses y aquí es donde estos invitados probaron por primera vez el agua de la vida.

Siguieron otros acuerdos comerciales, y Japón abrió oficialmente sus puertas, al menos a Occidente. Las importaciones entraron en Japón, incluyendo cerveza, vino y bebidas espirituosas. El whisky inspiró al pueblo japonés, pero las importaciones eran caras y escasas. Los productores nacionales comenzaron a crear productos para tratar de capitalizar la demanda mezclando alcohol con azúcar, especias y otros aromas. Aquí es donde empezó el largo camino para conseguir que el whisky de Japón sea uno de los whiskys más preciados del mundo.

Masataka Taketsuru: el primer maestro japonés

Masataka Taketsuru

La Settsu Sake Company vio un hueco en el mercado de whisky auténtico, así que en 1918 enviaron al estudiante de química Masataka Taketsuru a Escocia para aprender de primera mano a destilar whisky. Taketsuru se matriculó en un curso de química en la Universidad de Glasgow, y luego se dirigió a Elgin para encontrar al autor de The Manufacture Of Spirit: Realizado en The Distilleries Of The United Kingdom, J.A. Nettleton.

Taketsuru tradujo el libro al japonés y cuando localizó a Nettleton, pidió unas 15 libras esterlinas al mes para formación y alojamiento. 15 libras esterlinas al mes podría no parecer mucho dinero, pero era un poco más allá del presupuesto de Taketsuru, pero esta podría haber sido el final de la historia, aunque un determinado Taketsuru fue en una búsqueda con un mapa de las destilerías de Speyside para profundizar en su aprendizaje. La segunda destilería a la que llamó, Longmorn, se lo llevó por un corto tiempo y Taketsuru registró cada detalle de cada minuto en su diario antes de regresar a Glasgow para continuar sus estudios.

Durante su primer año de estudio, Taketsuru se hizo amigo de la estudiante de medicina Ella Cowan y pronto fue invitado a la casa de su familia, donde se convirtió en su huésped. Taketsuru formó una fuerte relación con Rita, la hermana mayor de Ella, basada en una pasión compartida por la música y la literatura – poco más de un año después, la feliz pareja se casó en Glasgow. Sin embargo, al principio no fue fácil, ya que ambos padres lo desaprobaban.

Sin etapas, comenzaron su vida matrimonial en Campbeltown, a unas 100 millas al oeste de Glasgow, más allá de la Isla de Arran. Los recién casados finalmente se trasladaron hacia el oeste sobre el Océano Atlántico en barco de vapor y a través de los Estados Unidos, llegando finalmente a la patria de Taketsuru.

En ese momento, The Settsu Brewery Co. se enfrentaba a la adversidad debido a la desestabilización de la economía, la inflación y la recesión que tuvo lugar después de la Primera Guerra Mundial. Taketsuru continuó trabajando, pero se quedó en un lugar difícil, ya que Settsu consideraba que era demasiado arriesgado actuar en base a los conocimientos de Taketsuru. En consecuencia, Taketsuru se separó de la empresa y comenzó a trabajar como profesor de química en una escuela secundaria.

Shinjiro Torii funda la actual Suntory

Mientras tanto, Shinjiro Torii había fundado Torii Shoten (ahora Suntory). Tuvieron bastante éxito con el vino de Oporto como producto básico. También fabricaban whiskies de imitación baratos debido a la popularidad de las importaciones estadounidenses y escocesas. Torii vio el hueco en el mercado y supo que necesitaba un auténtico whisky destilado en Japón. Se acercó a Taketsuru para establecer la primera destilería de whisky del país: Yamazaki.

El primer whisky de malta japonés

Cinco años más tarde, en 1929, salió a la venta el primer whisky de malta auténtico de The Yamazaki Distillery, Shirofuda ‘White Label’. White Label no se vendió bien – se especuló que el sabor ahumado no era del gusto de los japoneses, que simplemente no estaban acostumbrados a ese tipo de bebida.

Para que su empresa fuera un éxito, Torii quería crear una expresión más acorde con el gusto del consumidor japonés. Taketsuru estaba en contra de esta idea y quería ser fiel a su pasión: crear whisky de la forma en que lo había aprendido durante su estancia en Escocia.

Nace la destilería de Nikka

Al final del contrato de 10 años de Taketsuru, su sociedad con Torii se disolvió. Como resultado, Taketsuru comenzó un nuevo capítulo al formar Nikka. Fiel a su causa, Taketsuru eligió la pequeña ciudad de Yoichi como el lugar perfecto para una destilería en suelo japonés, con el clima y el aire fresco de la región lo más cerca posible del clima de Escocia.

Taketsuru comenzó a destilar en 1936 utilizando el primer alambique que diseñó, y en 1940 se lanzó la primera expresión de Nikka Whisky Rare Old de Nikka. Este fue el comienzo de la gran rivalidad del whisky japonés entre Nikka y Suntory, una rivalidad que sigue existiendo hoy en día.

El whisky japonés en la actualidad

En el futuro, el whisky japonés se convirtió en mucho más que una imitación de su primo escocés. Hay tantos elementos que hacen del whisky japonés una bebida completamente diferente: algunas de las cosas que podrían explicar las diferencias son el agua clara y rica en minerales de Japón; el clima japonés y las distintas estaciones, que se cree que ayudan al proceso de envejecimiento debido a una maduración mucho más rápida; e incluso los distintos sabores de la madera de roble japonés – mizunara, con whiskies japoneses que a menudo maduran en barriles de bourbon o jerez y luego se trasladan a las barricas de mizunara para desarrollar más el sabor.

El auge del whisky japonés

A medida que los whiskies japoneses crecían en popularidad, más y más fueron galardonados con prestigiosos premiios, como el Yamazaki Sherry Cask 2013, que fue galardonado con el premio al Mejor Whisky del Mundo en la Biblia del Whisky 2015 de Jim Murray, los conocedores del whisky y los inversores compraron acciones, e incrementaron el valor de las mismas. Con una cantidad finita de whiskies añejos en circulación, los destiladores japoneses necesitaban innovar con lo que tenían e ir más allá de los whiskies de malta simple y de grano simple.

El rápido aumento de la popularidad de los whiskies japoneses ha significado que algunas variedades están siendo descontinuadas, ya que simplemente no hay suficiente líquido para satisfacer la demanda. Suntory anunció en 2018 que dejaría de vender Hibiki 17 años y Hakushu 12 años por esta razón.

La cultura tradicional japonesa, la atención al detalle y el “Kaizen” -la filosofía de la mejora continua e incremental- pueden vincularse al arte de la fabricación de whisky en Japón. Esto explicaría en cierto modo las características sutiles y delicadas pero poderosas de muchos whiskies japoneses. Con más y más whiskies japoneses recibiendo premios internacionales, esperamos que su popularidad continúe creciendo. Es probable que esto haga que las valoraciones suban aún más, ya que la oferta intenta satisfacer la demanda mundial. Ahora parece el momento perfecto para probar o invertir en whisky japonés.